Anécdotas de Acero: La Recepción Inmaculada. Parte 2.

Estimados ciudadanos de acero.

Esta sección pretende hablar de aquellas anécdotas que han ido forjando la historia de los Pittsburgh Steelers.

Síganos a través de este viaje por el tiempo, pueden dejar sugerencias de anécdotas en los comentarios. Para futuras y anteriores publicaciones, busquen la sección “Anécdotas de Acero”.

 1972. La Recepción Inmaculada. Parte 2.

Art Rooney Sr. ha contado muchas veces como se perdió la Recepción Inmaculada, porque se dirigía al ascensor del Three Rivers Stadium para consolar a sus jugadores en la (casi segura) derrota ante Oakland Raiders.

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Art Rooney Sr. y su inseparable habano.

Pero Dan Rooney lo vio todo, ese 23 de diciembre de 1972, cuando Franco Harris cambió la historia de Steelers. Dan dijo:

“Estaba arriba, cerca de la sala de control, arriba de la sala de prensa. Tan pronto como sucedió la jugada, viendo como Franco corría, sabía que iba a ser controvertida y corrí al palco de prensa.”

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Dan Rooney.

Aquí la historia se vuelve interesante, Rooney recuerda haber tomado la llamada de su hombre en el campo, el oficial de los Steelers, Jim Boston.

Dan Rooney recuerda:

“Estoy parado allí observando a los chicos, todos emocionados, saltando arriba y abajo, cosas así. Luego volví a mirar hacia el campo y veo a Jim Boston llamando al árbitro y llevándolo al teléfono.”

“Estaba parado al lado del teléfono. Suena el teléfono y lo recojo. Era Jim Boston. Dijo que Fred Swearingen (el referee principal) quería hablar con Art McNally. Le dije: ‘¿Art McNally?’ Dijo que sí. Llamé a Art McNally, que estaba cerca. ‘Oye, Art, ven aquí’.”

Art McNally y Pete Rozelle

Art McNally (der.) con Pete Rozelle (izq.)

 

McNally, supervisor de los oficiales de la NFL, había asistido al juego. Continúa Rooney con la historia:

“Dije, ‘Es Swearingen’. McNally dijo: ‘¿Swearingen?, ¿para qué está llamando?’ Yo dije: ‘No lo sé’.”

Fred Swearingen observa la recepción inmaculada

Fred Swearingen (Referee) observa como Franco Harris hace la Recepción Inmaculada.

McNally contestó la llamada del referee del juego.

“Estoy parado ahí para escuchar lo que dice McNally. McNally seguía diciendo: ‘Llama lo que viste’.”

Hubo una pausa cuando Swearingen dijo algo al otro lado del teléfono. Y Rooney dijo que McNally repitió sus instrucciones:

“Él seguía diciendo: ‘Te estoy diciendo que llames a lo que viste, sea lo que sea, mira junta a tus muchachos y llama lo que viste’. Luego colgó muy rápido.”

Fred Swearingen delibera la recepción inmaculada

Swearinger delibera la jugada con sus oficiales.

Así que eso es lo que hizo Swearingen, dice Rooney:

“Volvió a salir al campo, se reunió con sus oficiales y al final levantó ambas manos. Fue un touchdown.”

Fred Swearingen da el td a la recepción inmaculada

Dan Conners reclama a Fred Swearingen el Touchdown del triunfo para Steelers.

Pero hay otra parte de la historia, repetida a través de los años por varios personajes de Raiders y popularizada por su entrenador, John Madden. Dicen que Swearingen le preguntó a McNally si había suficiente seguridad para protegerlo si dictaminaba que era una recepción ilegal, que había rebotado desde su compañero de equipo de Steelers, Frenchy Fuqua y no de Jack Tatum de Raiders. Otros dicen que Swearingen le preguntó a McNally, ‘que has visto en las repeticiones de la televisión que puedan ayudarme a hacer la llamada’.

John Madden 1972

John Madden durante el partido de la Recepción Inmaculada.

Dan Rooney desmiente lo anterior:

“Eso no fue así, definitivamente. McNally no lo aconsejó. Dijo exactamente eso. Yo estaba parado allí y escuché cada palabra.”

Lo que no sabemos es lo que Swearingen le preguntó o dijo a McNally.

“Se ha escrito mucho al respecto”, dijo Rooney. “Él pudo haber dicho, ‘¿Qué viste?’ Pero McNally nunca dijo nada, dijo, ‘Llama a lo que viste’.”

“Fue tremendo”, dijo Dan Rooney. “Todo mundo dijo que lo vieron en vivo. Aunque seguro lo vieron en la repetición porque la siguieron mostrando y mostrando. Pensé y sigo pensando que ha sido la mejor jugada de la historia.”

Naturalmente, Rooney creyó hasta el día de su muerte que todo fue perfectamente legal, que los árbitros hicieron la decisión correcta.

“Realmente creo que la pelota golpeó a Tatum y se recuperó legalmente. Ahora, Tal vez fue una acción simultánea… es una de esas cosas que, a menos que tengas una película y la veas como lo hacen ahora en cámara lenta, eso podrías decir.”

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La colisión entre Tatum y Fuqua.

“Fue grandioso. Cuando Franco recibió el balón, no estaba seguro de que fuera a anotar. Pensé ‘OK, patearemos el gol de campo’.”

Pero ¿Qué hubiera pasado si Harris fuera tacleado dentro del campo? El reloj se habría agotado y Oakland habría ganado.

“Eso”, dijo Rooney, “hubiera sido un desastre.”

Afortunadamente para Steelers eso no sucedió.

Fred Swearingen señala el td a la recepción inmaculada

Dan Conners reclama a Fred Swearingen el Touchdown del triunfo para Steelers.

 

 

(Más imágenes de la Recepción Inmaculada en la “Anécdotas de Acero” 1972. La Recepción Inmaculada. Parte 1.)

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